역류성 식도염 원인, 증상, 검사, 병원 약 치료, 수술 등 알아보기

역류성 식도염 질환을 서양 인구의 약 20~40%가 앓고 있다고 알려졌습니다. 우리나라도 식생활의 변화, 헬리코박터 감염률의 감소 등 여러 가지 원인에 의해 최근 역류성 식도염의 발생 빈도가 증가하여, 전체 인구의 10~20%가 이 질환을 앓고 있는 것으로 알려지고 있습니다.

그리고, 이 질환은 적시에 치료하지 않으면 심각한 합병증을 초래할 수 있습니다. 이 글에서는 역류성 식도염의 증상, 원인, 검사 및 치료 등에 대해 자세히 알아보겠습니다.

역류성 식도염

 

 

역류성 식도염 증상

역류성 식도염(또는 위식도 역류성 질환)은 위에 있던 음식물이 조금씩 식도로 역류하고, 이런 역류 과정이 반복되어 식도 점막이 손상되어 염증이 생기는 질환을 의미합니다. 이 증상은 위와 식도 사이에서 위의 내용물이 식도로 올라오는 것을 막아 주는 괄약근에 이상이 생겨 발생합니다.

이 식도염의 가장 흔한 증상은 지속적인 위 속에 있던 음식물의 역류로 인한 속쓰림 입니다.

이 속쓰림의 증상은 다음과 같이 나타날 수 있습니다

  1. 가슴, 목, 목으로 올라갈 수 있는 복부의 타는 듯한 느낌
  2. 입 뒤쪽의 시큼하거나 쓴 맛
  3. 위의 음식이나 액체가 입으로 역류하는 경우

역류성 식도염으로 인하여 또 다르게 아래의 증상들이 나타날 수도 있습니다.

  1. 목 뒤쪽에 덩어리가 만져지는 느낌
  2. 만성 기침
  3. 쉰 목소리
  4. 불쾌한 입냄새

어떤 경우에는 여러 위험 증상들이 발생할 수 있습니다. 이런 증상들은 일반적으로 지속적으로 나타나며, 병원 치료에도 점차 악화될 수 있습니다.

역류성 식도염과 관련한 위험 증상에는 아래와 같은 것들이 나타날 수 있습니다.

  1. 삼키기 어려움
  2. 삼키는 동안 통증이 생김
  3. 구토 또는 메스꺼움
  4. 체중 감소
  5. 빈혈
  6. 출혈

만약 이러한 증상을 경험하고 있다면 병원에서 의사의 치료를 받아야 합니다.

이외에도 자세한 내용은 여기에서 확인 하시기 바랍니다.

영유아에 나타나는 증상

아기가 때때로 음식을 토하는 것은 정상적인 현상입니다. 그러나 아기가 자주 음식을 토한다면 역류성 식도염이 있을 수도 있습니다.

영유아가 역류성 식도염이 있을 때 증상 또는 기타 징후는 다음과 같을 수 있습니다:

  1. 음식을 거부하는 것
  2. 음식을 삼키는 것이 어려움
  3. 기침 또는 숨찬 소리
  4. 젖은 트림 또는 딸꾹질
  5. 수유중 또는 수유 후 과민성 반응 및 등을 제끼는 행동
  6. 체중 감소 또는 성장이 늦어짐
  7. 반복되는 기침 또는 폐렴
  8. 잠에 들지 못하고 칭얼거림 심해짐

위 증상이 있어 의심이 되는 경우에는 즉시 병워 치료를 받으시기 바랍니다.

역류성 식도염 원인

역류성 식도염(위식도 역류성 질환)은 아래의 3가지 원인으로 발생하게 됩니다.

위속 내용물의 양적 증가

식후나 유문 협착, 위 내용물 정체, 위액 분비 과다 등으로 위 내용물이 증가하면, 이것이 십이지장으로 배출되지 못하고 식도로 역류할 수 있습니다.

특히 눕거나 구부리는 자세로 인해 위 내용물이 식도 가까이에 위치하면 역류가 잘 일어납니다.

위 내부 압력 및 복압 증가

비만, 임신, 복수 등으로 위 내부의 압력이 증가하거나, 복대 착용, 잦은 기침 등으로 복압이 증가하면 역류가 잘 일어날 수 있습니다.

괄약근 압력 감소

위와 식도 사이에 있는 괄약근의 압력이 줄어드는 문제가 생기면 역류가 잘 일어납니다. 괄약근의 압력은 대개 기름진 음식, 음주, 흡연에 의해 감소합니다.

칼슘길항제, 항콜린제, 안정제, 테오필린 등의 약물도 괄약근 압력 감소에 영향을 끼칩니다. 커피, 초콜릿, 박하, 오렌지주스 등의 음식도 악영향을 끼칠 수 있습니다.

위와 같은 원인으로 위 내용물이 식도 점막에 손상을 입힐 수 있습니다. 위 내용물에 포함된 위산, 음식물, 소화 효소 등으로 식도를 자극하면 통증, 기침 등이 나타나고 염증을 일으킵니다.

이 때문에 통증, 출혈, 연하(삼킴) 곤란 등의 증상이 나타납니다.

역류성 식도염 원인

 

원인이 되는 생활 습관

역류성 식도염이 발생하는데 원인이 되는 생활 습관들은 아래와 같습니다:

  1. 흡연 또는 2차 흡연에 노출
  2. 많은 양의 식사를 한 후 바로 눕기
  3. 아스피린과 이부프로펜과 같은 비스테로이드 항염증 약물을 과다하게 사용

역류성 식도염과 술

연구에 따르면 술을 마시면 역류성 식도염의 증상을 악화시킬 수 있습니다. 마시는 술의 양과 빈도가 높을수록 더 심해 질 것입니다.

역류성 식도염 진단을 받은 경우 알코올 섭취를 제한하거나 금주를 하면 증상을 완화 시키는데 큰 도움이 될 수 있습니다.

역류성 식도염에 나쁜 음식

아래의 음식들은 이 증상을 더욱 악화 시킬 수 있습니다.

  1. 튀긴 음식과 패스트푸드와 같은 지방이 많은 음식
  2. 매운 음식
  3. 파인애플, 토마토, 귤과 같은 특정 과일과 채소
  4. 커피, 차, 탄산음료와 같은 특정 액체

역류성 식도염에 좋은 음식과 나쁜 음식을 자세히 알아보시고 싶으시면 아래의 글에서 확인하시기 바랍니다.

역류성 식도염 음식: 11가지 좋은 음식, 9가지 나쁜 음식

역류성 식도염 검사

역류성 식도염을 진단하기 위해서는 내시경 검사, 24시간 식도 산도 검사, 식도 내압 검사 등을 시행합니다. 내시경 검사를 통해 식도염의 정도 및 범위를 직접 확인할 수 있고, 이와 동반된 합병증의 유무를 확인할 수 있습니다. 또한 식도 점막의 조직학적 진단이 가능합니다.

역류성 식도염 검사
내시경 검사와 24시간 산 역류 검사

 

역류성 식도염 치료

치료 기본 원칙은 생활 습관을 변화 시키는 것입니다. 그리고, 변화된 생활 습관을 평생 지켜야 합니다

생활습관 변화

증상을 관리하고 완화하기 위해 다음과 같은 가정 요법과 생활 습관 변화가 도움이 될 수 있습니다:

  1. 과식을 피하고, 밤참이나 야식을 피합니다. 식사 후 2-3시간 동안 누워 있지 않도록 하여야 합니다.
  2. 식이 요법으로는 하부식도 괄약근의 압력을 낮추는 기름진 음식, 술, 담배, 커피, 홍차, 박하, 초콜릿 등을 삼가는 것이 좋습니다. 다른 질병의 치료에 사용되는 칼슘통로차단제, 수면제, 통풍 약 등은 하부식도 괄약근 압력을 낮추기 때문에, 다른 약제로 바꾸는 것이 좋습니다.
  3. 비만인 경우에는 체중을 줄여야 하며, 적당한 체중 유지를 위해 노력해야 합니다.
  4. 금연을 하고, 식도 점막을 직접 자극하는 음식인 신 과일 주스, 토마토, 탄산음료(콜라, 사이다 등)를 삼가는 것이 좋습니다.
  5. 몸에 끼지 않는 헐렁한 옷을 입어 복압을 증가시키지 않도록 하고, 일상생활 중 몸을 숙이는 행동을 피하는 것이 좋습니다. 특히 야간에 역류가 심하거나 식도 연동 운동에 장애가 있는 환자는 취침 시 침대의 상체 부분을 15~20Cm 정도 올려서 자는 것이 좋습니다.
  6. 치료에도 불구하고 역류 증상이 지속되는 경우, 식도 협착이나 바레트 식도 등의 합병증을 동반한 경우, 천식 등의 합병증이 있는 경우, 약물 치료에 반응하지만 약물 부작용에 대한 두려움이 있는 환자, 약물 복용의 순응도가 저하된 환자 등은 수술적 치료를 고려할 수 있습니다.

약물 치료

생활 전략만으로 역류성 식도염를 치료하는 것이 어려운 경우, 제산제, 위산분비 억제제, 장운동 촉진제 등의 약제를 사용합니다. 이러한 약물 치료는 보통 수개월간 인내심 있게 시행해야 증상의 호전을 기대할 수 있습니다.

이러한 약물에는 부작용이 있을 수 있기 때문에 약물 치료는 반드시 병원에 가서 의사와 상담 후 복용하는 것이 좋습니다.

수술

비미란성 역류 질환 환자의 80%는 약물 치료에 의해 증상이 호전됩니다. 심한 미란성 식도염으로 진행하는 경우는 흔하지 않습니다.

심한 역류성 식도염은 증상이 자주 재발하여 만성적인 경과를 보이는 경우가 많습니다. 이 식도염은 궤양이나 출혈과 같은 합병증을 일으킬 수 있습니다.

식도염이 장기간 반복되면 식도 협착이 발생할 수 있습니다. 식도 협착이 심해져 음식물을 삼키기 힘든 경우에는 내시경적 식도 확장술이나 수술이 필요할 수 있습니다.

합병증

대부분의 사람들은 심각한 합병증이 발생하지 않는 경우가 대부분입니다.

그러나 드물게 심각하거나 생명을 위협할 수 있는 건강 문제로 이어질 수 있는 식도염, 식도 협착, 바렛 식도, 식도암, 치아 노말 침식, 잇몸질환 또는 기타 치과 문제 등의 합병증으로 발전하는 경우도 있습니다.

그러므로, 합병증이 발생하는 위험을 낮추기 위해서는 미리 역류성 식도염을 예방하고, 발병했다면 증상을 관리하며 치료하는 것이 중요합니다.

자주 묻는 질문

역류성 식도염의 8가지 증상은 무엇인가요?

가장 흔한 증상은 속쓰림으로, 위에서 가슴 또는 인두까지 올라오는 느낌, 입맛이 쓰거나 쓴 맛, 음식이나 액체가 입으로 역류되는 현상이 포함됩니다. 다른 가능한 증상으로는 만성 기침, 쉰 목소리, 삼키기 어려움, 메스꺼움, 체중 감소, 빈혈 등이 있습니다.

내가 역류성 식도염인지 어떻게 알 수 있나요?

속쓰림, 위역류 또는 소화불량이 주간에 두 번 이상 나타나면 의사와 상담하는 것이 좋습니다. 이러한 증상이 있는 경우 의사는 증상을 평가하고 신체 검사를 수행하여 진단할 수 있습니다. 만약 체중 감소나 삼키기 어려움과 같은 위험 증상이 있다면 다른 검사를 요청할 수도 있습니다.

역류성 식도염를 가장 빨리 치료하는 방법은 무엇인가요?

이 식도염를 치료하기 위해 처음으로 시도해볼 수 있는 방법은 생활 및 식이 변화입니다. 이에는 특정 음식과 액체를 피하는 것, 적당한 체중을 유지하는 노력, 흡연 중단, 식사 후 2-3시간 동안 누워 있지 않기 등이 포함됩니다.

생활 전략이 효과가 없는 경우 의사는 위산 분비를 감소 시키기 위해 약물을 처방할 수 있으며, 이후에도 증상을 완화하지 못하거나 합병증이 발생한 경우 수술을 권장할 수도 있습니다.

결론

가끔 속쓰림이 발생하는 것은 보통의 경우일 수 있습니다. 일반적인 경우, 생활 습관을 변화하고 일시적인 증상 완화를 위해 일반 의약품을 복용하는 것으로 충분합니다. 그러나 주간에 두 번 이상 속쓰림을 경험하고 소규모 생활 변화가 도움이 되지 않는다면 역류성 식도염의 증상일 수 있습니다.

역류성 식도염 진단을 받은 경우 의사의 지시에 따라 치료를 하여야 합니다. 지속적인 속쓰림으로 인해 일상 생활에 방해가 된다면 변원 진료를 통해 역류성 식도염 증상이 맞는 지 확인하시고 맞다면 반드시 치료하시기 바랍니다.

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